질문 3. 독도에 바다사자가 정말 살고 있나요?
바다사자가 출몰한 큰가제바위, 작은 가제바위
네, 1970년대까지 독도에는 바다사자가 살고 있었습니다.

예부터 우리는 독도에 사는 바다사자를 가제라고 불렀으며, 독도 북쪽에 있는 큰가제바위, 작은가제바위는 가제, 즉 바다사자가 많이 출몰한다하여 그렇게 불리게 되었습니다.
그럼 지금은 왜 가제를 볼 수 없을까요?
1904년부터 나카이 요사부로라는 일본 어부가 비싼 바다사자 가죽을 얻을 목적으로 마구잡이로 가제를 잡아 들이기 시작하였으며, 1911년까지 일본이 남획한 바다사자만 1만 4천 마리 가량으로 추정됩니다. 결국 일제시대를 거치면서 일본의 무차별적인 남획으로 바다사자는 멸종되기에 이르렀습니다.
일본의 한 박물관에 박제로 전시된, 독도의 대왕으로 불렸던 독도 바다사자를 보면 몸길이 2.9m에 무게가 무려 750kg 달해 보통 바다사자보다 1m 가량 큽니다. 이 바다사자의 머리 뒤쪽에는 총상의 흔적이 있습니다. 현재 독도의 한 동굴에는 멸종된 바다사자의 뼈무덤이 아직 남아있습니다.
우리나라는 독도 바다사자 복원사업을 추진하고 있습니다.
일제시대를 거치며 사라진 독도의 바다사자를 되살리기 위해 북한, 러시아, 중국과 함께 공동연구를 추진하고 있으며, 인접국가에서 바다사자를 찾아낸다면 독도로 들여와 번식시킬 계획이라고 합니다.
영상 아이콘 "SBS 뉴스 - 멸종된 독도 바다사자 공개 동영상"
닫기